古代人类懒惰的狩猎暗示了15000年前的足迹

古代人类懒惰的狩猎暗示了15000年前的足迹

艺术家的人类寻找巨型地面树懒的概念

Alex McClelland /伯恩茅斯大学
古代人类懒惰的狩猎暗示了15000年前的足迹

在1万到15,000年前的某个时间里,一只巨大的地面树懒 - 一条长达一公吨的毛茸茸的野兽 - 在现在新墨西哥州南部的湖岸上徘徊。 然后,有些东西吓到了它。 它的后腿抬起,猛击它的攻击者,然后失去了多年。

这个戏剧性的场景在有史以来的第一条轨道或一组化石足迹中保存了数千年,可能会记录人类猎人对大猎物的行动。 在某些情况下,人类的印迹位于树懒的内部,表明了紧追。 这一发现增加了这样一种观点,即在最后一个冰河时代的衰落时期,人们可能在驱动这些生物以及猛犸象和乳齿象等其他巨型哺乳动物灭绝方面发挥了重要作用。

“这是一个引人入胜的发现,”加州帕洛阿尔托斯坦福大学的保护生态学家Jordana Meyer表示,他没有参与这项新研究。 她曾与非洲的本土大型游戏追踪者进行过广泛的合作,她表示人道和懒惰的轨道“显示猎人在行动中”是合理的。

曾经是一个田园湖畔景观,现在是一个巨大的盐滩,是白沙国家纪念碑的一部分。 限制进入该地区以及其大部分秘密地点,有助于保持轨道完好无损。

古代人类懒惰的狩猎暗示了15000年前的足迹

在新墨西哥州的白沙国家纪念碑出土的几条轨道

马修贝内特/伯恩茅斯大学

在这项新研究中,英国普尔伯恩茅斯大学的沉积学家马修贝内特和他的同事们专注于巨型地面树懒制造的足迹和轨道。 当懒惰轨道不靠近任何其他足迹时,通常需要一条直线或略微弯曲的路径。 但是当人类的足迹也在附近时,树懒的路径有时会急转弯或表明动物在后腿上抬起。 这可能释放了生物强壮的前肢 - 尖锐的爪子 - 用于防御,允许它们来回旋转。 在这个过程中,他们会创造出涂抹的痕迹和弧形的磨损痕迹,研究人员称之为“褶皱圈”,后者今天首次在“ 科学进步 ”中报道过。

亚特兰大埃默里大学的脊椎动物古生物学家安东尼·马丁说:“这只是走路的一个根本变化。”他专门研究足迹等痕迹化石。 这些树懒显然是对他们环境中的某些东西做出反应,“人类非常可能,马丁说,他没有参与这项新研究。

古代人类懒惰的狩猎暗示了15000年前的足迹

人类的足迹保存在一个巨大的地面树懒里面

马修贝内特/伯恩茅斯大学

然而,紧张的可能是现场的轨道,其中包括巨大地面树懒的较大足迹的人类足迹。 Bennett说,在那些情况下,人类必须有目的地扩展他们的步伐,将他们的脚放在树懒的脚印内。 在这些轨道中,个别足迹相距80至110厘米,但基于留下的足迹长度的正常人类步幅应仅为60厘米左右。

研究人员长期(并且热烈地)讨论了巨型树懒,猛犸象和其他大型动物的晚冰灭绝的可能原因。 Bennett说,新的发现表明,虽然气候变化和疾病等因素可能起到了作用,但人类携带石头尖矛 - 可能也是一个主要因素,因为他们在穿越陆桥之后 。亚洲大约15,000至25,000年前。

但并非所有科学家都相信新墨西哥州的赛道记录了一场古老的狩猎。 Bennett和他的团队“最终提供了一个非常好的证据,表明大型动物和人们同时经常光顾同一个地方,”斯坦福大学脊椎动物古生物学家和未参与该研究的Meyer同事Anthony Barnosky说。 然而,古代人类可能只是发生在一组新鲜的巨型树懒轨道上,然后决定走在相同的脚印中,他说。 “访问海滩的人可能会做同样的事情。”

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