新规则可能迫使EPA无视主要的人类健康研究

新规则可能迫使EPA无视主要的人类健康研究

Scott Pruitt是环境保护局的管理员。

Gage Skidmore / Flickr( )
新规则可能迫使EPA无视主要的人类健康研究

根据 ,环境监管机构可能会禁止从空气污染与疾病之间的联系以及农药对儿童大脑的影响等方面进行研究

在华盛顿特区的EPA总部举行的活动中,机构负责人Scott Pruitt称新政策是提高透明度并使公众能够对环境法规基础上的研究进行复核的一种方式。 该规则要求该机构仅制定研究,在制定新的“重要”法规时,基础数据可供公众审查,这些法规通常是估计会产生1亿美元或更多成本的法规。

具体而言,拟议的规则表明EPA正在寻求“剂量反应数据和模型的透明度,这些数据和模型是我们所谓的'关键的监管科学的基础'。”该机构没有定义关键的监管科学,但表示它可能包括“是对最终监管标准或水平的计算,或最终监管所依据的量化成本,收益,风险和其他影响至关重要。“

“美国环保署的秘密科学时代即将结束,”普鲁特在接受观众采访时表示,其中包括保守的立法者和倡导者,他们质疑支持气候和健康法规的科学。 “美国人应该评估支持美国环保署可能影响他们生活的决定的科学合法性。”

但是一些研究污染影响的主要流行病学家表示,新法规可能会对现有的和新的研究提出一个问题,这些研究旨在弄清楚污染与大量人口之间的联系。 爱荷华州爱荷华大学的毒理学家,美国环保署科学顾问委员会主席彼得·索恩说:“我认为这条规则是一种薄薄的企图破坏美国环保署可用于决策的科学。”直到2017年底,他的会员资格没有被Pruitt更新。

新提案将有效地阻止关键科学研究的使用,并“帮助大污染者避免保护人类健康的法规”,美国胸科协会是一个代表呼吸道疾病相关医生和科学家的纽约市医学协会。

其他批评人士称,环保署未能充分计算遵守其提案的成本,或明确说明其发布新规则的法定权力,可能会使该机构面临法律挑战。

隐私问题

批评者说,问题在于人类流行病学研究往往依赖于收集成千上万个人的敏感信息,例如他们的病史和个人习惯,以及他们生活和工作的确切位置。 这些细节通常受到保密协议的保护,这些协议禁止研究人员共享可以识别个人的数据。

Thorne说,现有的研究可能受到保密协议的约束,这使得无法向EPA提供他们想要的数据。 如果他们担心他们的信息会被公开,未来的研究人员可能会在招募参与者时遇到更多麻烦。 “如果这些[保密]文件说我们将被要求向美国政府或公众发布您的私人信息,那么[人们]明智的不参与,”他说。

美国环保署在其提议的规则中表示,它希望“以尊重法律和道德义务的方式公开数据,以减少匿名研究对象未经授权披露和重新识别的风险”。 该机构表示,敏感数据可以通过各种措施得到保护,包括将它们存储在特殊的联邦数据中心,并限制谁可以访问它们。 它表明,在某些情况下,如果不切实际,可以放弃透明度要求。 它不提供遵守规则的成本估算。

在一份新闻稿中,该机构声称提议的条款与主要科学期刊的数据访问要求一致,包括自然科学美国国家科学院院刊 科学主编Jeremy Berg在一份准备好的声明中说, 科学以及许多其他期刊最近采取措施鼓励数据共享并提高透明度。 这些措施可包括要求已发表论文的作者将基础数据存入公共数据库。 但他指出,“特殊情况下,数据不能与所有人公开分享”,包括论文基于包含个人信息的数据集的情况。 期刊仍将发表这些论文,但会告诉希望重新分析或复制研究的研究人员直接与作者协商以获取敏感数据。

西班牙华盛顿大学的流行病学家Joel Kaufman说,一般来说,分享他们数据的研究人员通常会先删除名称,出生日期或居住地等信息,以便人们将其追溯到个人身上。正在研究空气污染和心脏病。 他现在正在为他的研究中约7000名参与者准备一份“有限”的数据集,以便其他研究人员可以使用它。 “这是正确的做法,”考夫曼说。 “但我担心这对于该法规的支持者试图做的事情是不够的,这是为了获取我们知道无法提供的数据。”

在行业方面,美国化学理事会(ACC)发言人表示,华盛顿特区的贸易集团正在研究新的EPA规则,但目前几乎没有详细的评论。 “我们的行业致力于与EPA合作,帮助确保最终规则提高透明度和公众对该机构法规的信心,同时保护个人隐私,机密商业信息,专有权益和知识产权,”发言人Jon Corley在一份准备好的声明中说。 在过去,ACC已经支持类似的努力,禁止EPA在某些规则制定中使用非公开数据,同时注意到该机构经常使用行业提供的机密或专有数据来开展工作。

例如,工业通常通过依赖动物试验的私人实验室资助对化学品对健康影响的广泛研究。 在该机构的化学品安全和污染预防办公室副主任南希贝克写道,对于大多数行业研究,机密商业信息“可以免除,数据可以提供。“(Beck以前是化学理事会的高级官员。)但是EPA提案也表明这些行业信息可以免于透明度规则。

悠久的历史

新的EPA提案是长期运行的最新举措,旨在让公众和受监管行业筛选流行病学家的原始数据,这些流行病学家的工作可能会影响污染法规。

在20世纪90年代,国会议员要求立法者要求科学家披露他们的原始科学数据,部分是为了回应哈佛大学的一项研究,该研究发现更多的空气污染与更低的预期寿命之间存在相关性。 近年来,众议院多次通过一项法案,要求公开披露EPA用于编写法规的任何新研究数据,但该提案从未在国会通过。 这项法案的冠军,代表拉马尔史密斯(R-TX),在周二公布新提案时将Pruitt两侧微笑着。

EPA现在将接受公众对该提案的评论30天,然后预计将发布最终规则。

环保组织和其他人已经表示他们希望在法庭上挑战这一规则。 律师说,潜在的攻击线包括EPA在评估规则的成本和收益时没有达到联邦法律的要求,或解释了哪个联邦法律赋予它颁发新要求的权力。

更正,4 /26 / 201,12:00 pm:站在EPA管理员Scott Pruitt旁边的立法者被误认。 这是代表拉马尔史密斯(R-TX),而不是参议员拉马尔亚历山大(R-TN)。

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