哥伦比亚科学家在失去发展或新的冲突之前竞相研究曾经被禁止的领土

哥伦比亚科学家在失去发展或新的冲突之前竞相研究曾经被禁止的领土

地质学家卡米洛·蒙特斯(Camilo Montes)第一次前往哥伦比亚的乌拉巴湾(Urabá)曾经被游击队占领,他寻找美洲相遇时的线索。

Juan Cristobal Cobo
哥伦比亚科学家在失去发展或新的冲突之前竞相研究曾经被禁止的领土

哥伦比亚TRIGANÁ-这些罕见的旅行者在这里前往哥伦比亚北部时,可以前往安静的海滩和珊瑚礁。 不是卡米洛蒙特斯。 经过一段波涛汹涌的摩托艇穿越乌拉巴湾到这个摇摇欲坠的村庄后,他和其他三位地质学家进入丛林,寻找改变美洲的深刻地质事件的线索。

团队徒步3小时后才到达一条小溪,一条小溪轻轻地溢出一团光滑的黑色岩石。 他们调出GPS坐标并使用岩石碎片切掉斑点,然后用放大镜检查。 毫无疑问:岩石及其开心果色的夹杂物形成了岩浆,形成了巴拿马弧形的山脉,形成了巴拿马和哥伦比亚北部。 “这就像岩浆结晶时的照片,”蒙特斯说,装好几公斤的样品带回他的实验室。 这正是他来到这里希望找到的。

蒙特斯是哥伦比亚巴兰基亚北部大学(Uninorte)的地质学家,他在整个职业生涯中研究过这样的岩石。 他研究了巴拿马火山的形成及其与南美洲的碰撞,这些火山将美洲与数百万年的生态系统联系起来。 几十年来,科学家们一直认为大陆之间的陆桥大约形成于350万年前。 引用化石证据和火山岩的年龄,蒙特斯和其他人认为 。 如果得到确认,较旧的日期将改变科学家如何分析来自两大洲的化石,以及他们如何校准用于估计物种何时分化的分子钟。 “如果350万年的日期错了,它可能会颠覆一切,”波哥大安第斯大学(Uniandes)的生物学家Susana Caballero说。 Montes说,约会晶体包裹体可能会影响科学辩论。

在这里冒险之前,蒙特斯将他在这个地质碰撞区的野外工作限制在巴拿马,在那里也发现了明显的岩石。 几十年来,位于蒙特斯本土边境的Urabá地区被哥伦比亚革命武装部队(FARC)占领,这是一个自1964年以来一直向哥伦比亚发动战争的左翼游击队。“那些从未进入过的人出来了,“蒙特斯说。 2016年9月26日,当哥伦比亚总统胡安·曼努埃尔·桑托斯与哥伦比亚革命武装力量达成和平协议时,这一切都发生了变化。 游击队战士关闭了他们的丛林营地,交出了他们的武器。

现在,蒙特斯和其他哥伦比亚科学家纷纷涌入,探索其国家的地质,物种丰富,以及其生态系统如何应对森林砍伐和气候变化等压力。 这些攻击是有风险的:大片地区尚未清除地雷( ),贩毒者,准军事集团和非哥伦比亚革命武装力量武装叛乱分子肆虐农村。 但研究人员对于从大片不再禁止的土地中撬开科学秘密的前景感到诱惑。 蒙特斯说,Urabá的地质学“一切都是空白的。”

一道风景开阔了

哥伦比亚和哥伦比亚革命武装力量(哥伦比亚革命武装力量)签署的2016年和平条约允许科学家研究世界上生物多样性和地质上最重要的一些领土。

Magdalena Medio和 巴霍考卡 巴兰基亚 Encenillo生物 保留 Triganá Sapzurro La Miel(巴拿马) 乌拉巴湾 Chingaza国家公园 玛卡莲娜 国家公园 太平洋 波哥大 哥伦比亚 巴拿马 FARC在2013年的存在 FARC成立于2002年 0 千米 250
信贷:(MAP)N。DESAI / SCIENCE ; (DATA)国际危机组织; A. LUNA ET AL。 热带保护科学卷。 9,788 206
Terrae novae

哥伦比亚的大部分生物多样性也未被探索过。 该国被认为含有地球已知物种的近10%。 它是所有国家中鸟类种类最多的鸟类,在两栖动物中只有巴西,几乎是其八倍。 这种多样性的源泉是一个独特的地理位置:在哥伦比亚,安第斯山脉系统分裂成三个范围,物种形成的坩埚产生了数百个不同的生态系统。 “哥伦比亚有保护这些物种的巨大责任,”研究猴子行为的Uniandes生物学家AndrésLink说。 但为了保护其物种,研究人员需要对其进行盘点。

到目前为止,调查一直很困难,长期研究的前景更加暗淡。 作为2002年的学生,林克研究了位于波哥大以南200公里的Macarena国家公园的一个研究站的猴子种群。 当时,玛卡莲娜是哥伦比亚革命武装力量的据点,敌对行动正在加剧。 1月当地人按照哥伦比亚革命武装力量的命令,当地人敦促科学家们离开时,林克林站在车站。 然后,另一位Uniandes学生,生物学家AdrianaSánchezAndrade也发现,哥伦比亚的关键地区在植物生态学方面的工作是禁止的。 她选择在厄瓜多尔做田野工作。 “这令人难以置信,不能出去探索我自己的国家,”她说。

现在研究人员可以更自由地探索,他们发现长期冲突具有生态上的优势:抑制游击队控制地区的发展。 哥伦比亚革命武装力量的战斗人员砍伐了一些地区种植古柯,但他们的营地隐藏得很好,环境足迹很小。 暴力事件也阻止了农民和牧场主侵入荒野。

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生物学家胡安·曼努埃尔·波萨达和他的团队正在监测Encenillo森林,这是一个在前石灰岩矿场上繁荣的二次生长。

Juan Cristobal Cobo

在和平解体后的几个月里,哥伦比亚政府赞助了前往那些生态土地新星的旅行。 亚历山大·冯·洪堡生物资源研究所是波哥大的一个环境非营利组织,自2016年8月以来已经开展了四次这样的旅行,并计划进行第五次旅行。 “我们在几乎所有的探险活动中都发现了新物种,”洪堡生物学家和探险协调员哈维尔·巴里加·伯纳尔说。 该团队已收集了数千个样本,并将数据放在网上。 “这是我在哥伦比亚经历过的最乐观的时刻,”负责洪堡的基因研究的Mailyn Gonzalez Herrera说道。 “作为科学家,能够发现我们自己的生物多样性国家,这对我们来说是一种特权和梦想。”

但是,曾经占据过的生态系统将不会长久保持原始状态,林克说。 “这些领域不仅为科学家们开辟了道路,”他说。 “他们为整个发展机制开辟了道路。” 全国范围内的森林砍伐正在增加,包括在哥伦比亚的亚马逊地区,因为农民为了牧场和农作物而砍伐森林。 2016年是统计数据的最后一年,哥伦比亚的森林砍伐率上升了44%。 “该国正在经历比以往任何时候都更加严重的环境恶化,”林克说。

他现在在Magdalena Medio研究蜘蛛猴,Magdalena Medio是哥伦比亚中部的一个地区,过去几年里森林砍伐猖獗。 Link已经看到猴子的栖息地缩小和碎片,使他们依赖的水果难以找到。 他还发现了几只白化蜘蛛猴 - 他说是近亲繁殖的一个标志,随着种群数量的减少,它变得更加普遍。

地质学家在乌拉巴的旅程使环境破坏得到了生动的缓解。 在他们徒步到光滑,黑暗的岩石,景观变得丘陵。 在一片迷人的森林中,高耸的木棉树肆虐,咆哮的吼猴在林下从树枝跳到树枝。 但是在下一座山顶上,玉米秆沿着小径枯萎,下面的山谷铺满了草地,那里的土地已被清理干净。

恢复之路

“这是入口,”胡安曼努埃尔波萨达说,指着一个看似难以穿透的灌木丛。 生物学家将他的高大框架折叠在树枝和藤蔓之间,并滑入Encenillo生物保护区的森林,在那里他和其他人正在研究裸露景观的再生能力。 直到1992年,这个距离波哥大约90分钟车程的地区是一座石灰岩矿。 现在填充的凹陷 - 前凹坑 - 在过度生长的下方可见。 哥伦比亚革命武装力量于1994年占领了通往Encenillo的公路上的La Calera镇,切断了通往保护区的通道。

现在,利用波哥大自2003年哥伦比亚革命武装力量被驱逐后所称的“后冲突后”,波萨达正在记录次生林在这个以及其他45个地块周围的反弹。 他在波哥大德尔罗萨里奥大学的团队正在追踪先锋物种,重新造林需要多长时间,以及安第斯山脉的次生林是否能够吸收与原始森林一样多的碳。 在Encenillo,自2013年以来Posada和他的同事一直在监测20平方米土地上的红色油漆标记树木。它们测量大小,生长速度,根质量,光合作用速率,碳储存和其他生态系统健康指标。

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Chingaza国家公园湿润,高海拔的地形,曾经是游击队的据点,供应波哥大80%的水。

Juan Cristobal Cobo

在这个纬度和海拔约2800米的成熟森林将是如此厚实,高大的树木,几乎没有光到达森林地面。 在这里,通过树冠可以看到蓝天的斑块。 但森林正在恢复,野生动物又回来了。 眼镜熊是一种象征性但易受伤害且很少见的安第斯物种,甚至被发现。 “即使经过几个世纪的人为干预,生物多样性仍然很多,”波萨达说。 他说,他的研究支持保护区域,即使它们不再是原始区域。

不过,随着气候的变化,Encenillo和其他生态系统面临着不可估量的变化。 波萨达正在跟踪游击队占据的另一个景观中的这一趋势:Chingaza国家公园的多雨,高海拔的páramo,一个无树的生态系统,供应波哥大80%的水。

几年前,现任Posada在Del Rosario大学的同事SánchezAndrade花了18个月的时间收集有关温度,降水量,云量以及每个变量如何影响páramo原生植物生长速度和光合作用的数据。 她和波萨达希望预测生态系统如何应对气候变化。 SánchezAndrade说,它的植物应该能够适应不断升高的温度,因为它们可以承受páramo每天20°C的波动。 但是,如果气候变化能够遏制páramo几乎全年的雨季,那么后果对生态系统以及依赖含水层的数百万波哥大居民来说可能是毁灭性的。 “现在一切都很不确定,”SánchezAndrade说。 但至少,她说,她可以来这里学习。

徘徊威胁

“Bienvenidos a Panama。” 手绘木牌迎接Montes和他的地质学家团队,他们位于哥伦比亚Sapzurro和巴拿马La Miel之间的边境,乘坐Triganá乘船只需很短时间。 对于蒙特斯的懊恼,这里的地质变得不那么引人注目了。 它主要是逐渐形成的沉积岩,而不是提供精确时间标记的火山岩。 但这不是该地区可能不适合他的研究的唯一原因。

Sapzurro和La Miel的沉睡,海滩小镇的感觉掩盖了席卷边境的人道主义危机。 在其他地方,哥伦比亚正在努力从委内瑞拉日益加剧的灾难中吸收超过50万难民。 在这里,移民来自远至亚洲和非洲,希望在前往美国或加拿大的途中穿越中美洲。 动荡将人类贩运者吸引到乌拉巴。

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在乌拉巴湾附近的哥伦比亚暴露的火山岩,为北美和南美联合起来提供了线索。 包括Felipe Lamus Ochoa(左下)在内的哥伦比亚地质学家团队正在利用和平来研究它们。

Juan Cristobal Cobo

该地区长期以来一直是毒品走私者的热门途径。 它将安蒂奥基亚(Antioquia)的偏远山脉连接到加勒比海,这是一个农民将古柯加工成可卡因的地方。 “这里的星星看起来很美,”导游告诉地质学家。 “但他们中的一些不是明星 - 他们是无人机,”毒品卡特尔用它来监视海湾。 与哥伦比亚其他反叛组织一样,哥伦比亚革命武装力量通过可卡因贸易为其活动提供资金。 准军事集团,卡特尔和较小的游击队服装填补了真空。 研究灵长类动物的Uniandes的生态学家巴勃罗史蒂文森说:“现在它非常无政府主义。” 据联合国毒品和犯罪问题办公室称,在过去几年中,哥伦比亚的古柯生产飙升。 随着卡特尔和准军事团体扩大生产并占领更多领土,这一趋势可能会引发更多的暴力和更多的地雷,并再次限制进入。

警告标志在其他地方闪烁。 更远的内陆,史蒂文森想重新开放Macarena站。 自2015年以来,他已经三次到该地区旅行,并 。 但是重新开启车站灯光的谈判并不顺利。 尽管一些希望找到工作的村民得到了支持,但该地区的武装团体尚未同意让研究人员重新进入。“史蒂文森说,我年初的乐观情绪正在逐渐减弱。” 协调洪堡探险队的巴里加伯纳尔也面临抵抗。 他说:“在冲突持续近60年的地方,不信任是一种普遍的感觉......暴力仍然是每天发生的事情。” “在这些地区,冲突后的时代还很遥远。”

许多科学家还看到下个月哥伦比亚总统选举中即将出现的威胁。 保守派伊万·杜克·马克斯(IvánDuqueMárquez)在民意调查中处于领先地位,他发誓要修改和平协议,以监禁前哥伦比亚革命武装力量的战士。 有人担心杜克如果当选,“可能会破坏和平进程,”Uninorte的负责Montes的地质学家Felipe Lamus Ochoa说道。 在那种情况下,Urabá的进一步实地考察将不太可能。 就目前而言,蒙特斯抓住了可能稍纵即逝的机会; 本周早些时候,他带着数十名学生回到了Urabá。 “访问得到了改善,”他说。 “但谁知道会持续多久?”

普利策危机报道中心支持报道此故事。

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