自然选择是否使荷兰人成为地球上最高的人?

阿姆斯特丹 -你的身高不安全吗? 你可能想避开这个北海这个小国,它的人口在过去的150年里已经获得了令人印象深刻的20厘米,现在正式成为地球上最高的。 科学家们将大部分增长归功于财富增加,丰富饮食和良好的医疗保健,但一项新的研究表明其他事情正在发生:荷兰的增长突增可能是人类进化行动的一个例子。

这项研究于今天在线发表在英国皇家学会会刊B上 ,该研究表明, 高大的荷兰男性平均拥有的孩子多于他们的短小孩子,他们的孩子更多的生存。 伦敦卫生与热带医学学院的行为生物学家和主要作者Gert Stulp表示,这表明帮助人们变高的基因在荷兰人中越来越频繁。

耶鲁大学的进化生物学家斯蒂芬·斯特恩斯(Stephen Stearns)表示:“这项研究让人们了解人类仍然需要进行自然选择。”斯蒂芬斯特恩斯没有参与这项研究。 “它触及了我们对人性的理解的核心,以及它的可塑性。” 它还证实了斯特恩斯从荷兰北部人口的个人经历中所知道的,那里的研究发生在:“男孩,他们很高。”

多年来,美国人口是世界上最高的。 在18世纪,美国男人比荷兰男人高5至8厘米。 今天,美国人是最胖的,但他们在20世纪的某个时候失去了与北欧人 - 包括丹麦人,挪威人,瑞典人和爱沙尼亚人 - 的高度竞赛。

然而,这些人如何变得如此高大并不清楚。 遗传学对身高有重要影响:科学家发现至少有180个基因会影响你的身高。 每个人只有很小的影响,但在一起,他们可以解释人口中高达80%的高度变化。 然而,环境因素也起着重要作用。 例如,日本移民到夏威夷的孩子比父母长得多。 科学家们认为,富含牛奶和肉类的饮食起着重要作用。

荷兰人在如此短的时间内变得如此之高,以至于科学家们将其中的大部分用于不断变化的环境。 随着荷兰的发展,它成为世界上最大的奶酪和牛奶生产国和消费国之一。 越来越平等的财富分配和普遍获得医疗保健也可能有所帮助。

科学家们仍然怀疑自然选择是否也发挥了作用。 Stulp说,对于男性来说,身材高大与健康,对异性的吸引力,更好的教育和更高的收入有关 - 所有这些都可以带来更多的生殖成功。

然而,美国的研究却没有表明这一点。 例如,Stulp自己在1937年至1940年间出生的威斯康星州人的研究表明,平均大小的男性比男性和更高的男性拥有更多的孩子,而更短的女性比平均身高的女性拥有更多的孩子。 Stulp说,这表明美国的自然选择与饮食等环境因素的相反方向相反,使人变短而不是更高。 这也许可以解释为什么美国人的平均身高增长趋于稳定。

Stulp说他高达2米的框架并没有影响他的研究兴趣 - 想知道他的祖国是否也是如此。 为了找到答案,他和他的同事们转向了一个数据库,追踪该国北部三省近10万人的关键生活数据。 研究人员仅包括出生于荷兰的45岁以上出生于荷兰的父母。 通过这种方式,他们每个受试者的孩子总数相对准确(大多数人在45岁后停止生孩子)并且他们也避免了移民的影响。

在42,616人的剩余样本中,较高的男性平均有更多的孩子,尽管他们的第一个孩子的年龄更高。 效果很小 - 对于身高较高的男性来说,最多0.24名儿童 - 但非常重要。 (较高的男性保留无子女的机会较小,并且有更高的合作机会。)同样的效果在女性中没有出现,女性在平均身高时具有最高的繁殖成功率。 该研究表明,这可能是因为较高的女性找到配偶的机会较小,而较矮的女性则更容易失去孩子。

Stulp说,由于高大的男性可能会传递使他们变得高大的基因,结果表明 - 与美国人形成对比 - 荷兰人口正逐渐变得更高。 “这不是我们在其他研究中看到的 - 这就是令人兴奋的原因,”荷兰格罗宁根大学的进化生物学家Simon Verhulst说道,他是Stulp的博士。 顾问,但没有参与当前的研究。 Verhulst指出,正如作者所承认的那样,团队无法确定涉及高度的基因实际上变得越来越频繁。

斯特恩斯表示,这项研究表明,性选择在荷兰人群中起作用:荷兰女性可能更喜欢较高的男性,因为他们希望自己有更多的资源来投资孩子。 但也有其他可能性。 斯特恩斯说,可能更高的男人更能抵抗疾病,或者他们更有可能离婚并开始第二个家庭。 “这将是一个难以回答的问题。”

另一个问题是为什么荷兰的高个子男性处于生殖优势,而美国的男性却没有。 Stulp说他只能推测。 一个原因可能是人类经常选择一个比他们自己更短或更高的伴侣。 由于美国较短的女性生育的孩子较多,因此高男性可能比平均身高的女性更差,因为他们不太可能与短女性交往。

斯特恩斯说,最终,高大荷兰人的优势可能只是暂时的。 通常在进化过程中,自然选择会支持一代人的趋势,然后是稳定甚至回归相反的趋势。 在美国,高度的选择似乎发生在几个世纪前,导致更高的男性,然后它停止了。 “也许荷兰人赶上并实际上超过了美国男人,”他说。

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