为什么这些假眼睛吓跑了掠食者?

蝴蝶和毛毛虫上的眼睑斑点吓跑了鸣禽和其他掠食者,但科学家并不确切知道它们的工作原理。 他们是否因为它们显眼而惹恼潜在的攻击者,还是模仿鸣禽真正害怕的生物的眼睛? 在一项新的研究中,研究人员将大山雀( Parus major )引诱到他们笼子里的一个特定位置,用一只死的粉虫。 当这只鸟猛扑向它的猎物时,该团队在一个位于蠕虫正下方的计算机显示器上闪过五个图像中的一个:一只睁着眼睛的猫头鹰(一只山雀捕食者),一只闭着眼睛的猫头鹰,一只有着名猫头鹰的蝴蝶 - 就像它的翅膀上的眼睛,一只眼睛的颜色已被扭转的蝴蝶,或一只眼睛被数字化移除的蝴蝶。 研究人员今天在英国皇家学会会刊B报道, 大约68%的鸟类表现出的图像上有模仿眼睛的斑点要么飞走了,要么表现出惊慌失措的迹象,如唧唧喳喳的警告。 研究小组指出,这与57%的猫眼睁大眼睛对猫头鹰的反应相同。 但只有33%的反应类似于运动颜色反转的眼点的图像 - 这种差异表明图像的大胆并不令人惊讶,它是鸟类可能熟悉的捕食者眼睛着色的模仿。 蝴蝶在没有眼点的情况下惊吓了一小部分鸟类。 有趣的是,没有眼睛的猫头鹰的形象似乎在潜在的捕食者中激起了比恐惧更多的好奇心,引发他们更密切地研究图像。

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