发现有机分子绕着附近的恒星旋转

天文学家已经在附近一颗年轻恒星周围旋转的大块尘埃和气体中探测到生命构建块的化学前体。 研究人员说,这些复杂的有机分子,两种形式的氰化物和一种化学相关的化合物,可能是在原行星盘崩溃后形成的。 在围绕太阳旋转的彗星中发现的化学物质大致相似,这可能在数十亿年前将它们带到了地球。

“我们知道太阳系在行星数量或水量方面并不是独一无二的,”马萨诸塞州剑桥市哈佛 - 史密森天体物理中心的天体化学家KarinÖberg说。 “现在我们知道我们在有机化学方面并不是独一无二的。 从宇宙生活的角度来看,这是个好消息。“

研究人员研究的这颗恒星称为MWC 480,位于金牛座中距地球约450光年。 Öberg说,这颗恒星大约有一百万年的历史 - 大约是我们太阳质量的1.8倍 - 被一团尘埃和气体所包围,它们总共包含了大约十分之二的太阳质量。 她指出,该团队的观测以及之前的研究都没有发现原行星盘内的任何新生行星,这些测量结果都没有足够高的分辨率来辨别物体,或者这个星球的演化还为时过早。已形成的身体。

然而,该团队所看到的是氰化物家族中三种复杂有机分子的化学符号 - 首先是天文数字,Öberg说。 虽然天文学家已经在其他恒星系统中发现了氰化氢,但在这项研究中发现的两种更复杂的化学亲属 。 那些物质 - 氰化氢(HCN),甲基氰(CH 3 CN)和氰基乙炔(HC 3 N) - 通过它们以几毫米波长发射的微波辐射来辨别。 研究人员在今天的“ 自然”杂志网络版上报告说,研究人员发现它们位于距离母恒星45亿到150亿公里的圆盘区内,其比例与绕太阳环绕的彗星大致相同。

Öberg说,年轻时,我们的太阳周围发生了同样的反应。 “我们现在有证据表明,在可能形成与我们自己不同的太阳系的地区,宇宙中其他地方存在同样的化学反应。”

观察化学物质的盘的部分大致类似于我们太阳系的柯伊伯带,即彗星和冰海体的区域,它们位于海王星之外。 帕萨迪纳加州理工学院的行星科学家杰弗里布莱克说,这也是这种物质以气体形式存在的地方,他不参与这项研究。 他指出,在那里,化学物质从冰粒表面释放出来,在那里它们是由光驱动反应锻造而成的。 靠近恒星,化学物质通常会被强烈的辐射破坏,而更远的地方它们会被冻结在冰粒上,因此无法检测到。

具有讽刺意味的是,氰化物一旦形成就会对生命产生极大的毒性,但它们可能是生命化学前体中的关键成分。 去年,研究人员发现,在模仿由彗星或陨石撞击引起的那些条件下,强烈的热量和压力将甲酰胺(当氰化氢与水反应时形成)和其他简单物质 DNA的遗传前体。

Öberg建议,围绕MWC 480的原行星盘中的材料将遭受几次命运。 一些将落入恒星,增加其重量,一些将被吹出系统进入星际空间。 其余的将合并成行星,小行星和彗星 - 其中一些将像数十亿年前我们的太阳系中发生的那样,将水和化学物质带到位于恒星可居住区内的岩石体内。

“从这些研究中,”布莱克说,“我们正在了解,生命所需挥发物为早期世界种植所需的关键化合物是普遍存在的。”

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